"Als ik thuiswerk zie ik veel bezorgdiensten door mijn wijk rijden. Als klant wil je zo min mogelijk een bezorgdienst aan de deur en dat ze je bestelling in één keer, in één verpakking leveren. Ik zie de impact van onze innovaties dus dagelijks langskomen en vraag me af hoe wij nóg slimmer kunnen worden in het vinden, verplaatsen en verpakken van de producten in ons distributiecentrum zodat onze klant er uiteindelijk blij van wordt?"

Aan het woord is Niels van Veen, Lead Business Analist bij bol.com. Niels werkt sinds 2013 bij bol.com, op dit moment zit hij bij het productteam Outbound. “Ik hou me bezig met innovatietrajecten in het hele proces. Dit gaat van het orderpicken van de producten tot het verzendklaar maken.”

Het gebeurt in het warehouse

“Ik werk in een multidisciplinair team met business analisten, data-scientists en IT-ers. We kijken ieder vanuit ons eigen expertise naar de logistieke uitdagingen. Dat doen we niet alleen op kantoor. We rijden vaak naar onze warehouses in Nieuwegein en Waalwijk, want daar gebeurt het. Samen met collega’s van Operatie en onze logistieke partners reviewen en verbeteren we onze ideeën: van experimenteren met robotarmen tot het optimaliseren van looproutes. Ter plekke zie je dan je collega’s van Ingram Micro ineens linksaf een gang in gaan in plaats van rechts. Ik kan ideeën dus echt in de praktijk valideren en dat is zó gaaf.”

De nuance van de robotarm

“In de logistieke wereld krijgen we steeds meer te maken met robotisering. Omdat wij in Nederland één van de grootste distributiepartijen met een gevarieerd assortiment zijn, experimenteren we zelf met de mogelijkheden van een robotarm. Zo’n arm werkt samen met onze collega’s en automatische verpakkingsmachines om artikelen te verpakken en verzendklaar te maken. Hand Solo, de naam van de robotarm, kan snel en efficiënt de bestelde artikelen klaarzetten voor de verpakkingsmachine. Die snijdt vervolgens een verpakking op maat en vouwt deze om het product heen, waarbij nagenoeg geen lucht in de verpakking zit.”

"Een zachte teddybeer behandel je anders dan een roman of een schoenendoos."

 

 

“Deze pilot doen we met onze partner Smart Robotics uit Best. Zij kijken mee en passen de arm in een paar uur aan als het nodig is of als we een extra experiment willen doen, dat gaat echt razendsnel. We beslissen binnenkort hoe we de robotarm in onze piekperiode rondom de feestdagen gaan inzetten. Dat doen we enerzijds op basis van informatie die we uit de robotarm krijgen en anderzijds van onze collega’s die samen met de robotarm de artikelen verpakken. Zij zien verbeterpunten die je niet direct uit data kunt halen en dat is superwaardevol.”

“Met ons diverse assortiment moet zo’n robotarm héél goed weten wat voor producten er langs komen en hoe hij deze op moet pakken met zijn vier zuignappen. Een zachte teddybeer behandel je anders dan een roman of een schoenendoos. Die nuance en het leerproces áchter zo’n logistieke innovatie, daar word ik enthousiast van.”

Experimenteren op 1200 m2

“Ik vind niets leuker dan met een team experimenten bedenken en uitvoeren. We krijgen de verantwoordelijkheid om een probleem op allerlei manieren aan te vliegen en op te lossen. Dat doen we met kleine experimenten. Ik moet zeggen dat ‘klein’ voor bol.com-begrippen nog altijd betekent dat we werken met duizenden artikelen of een flink deel van ons warehouse.”

“Weet je, het verschil zit echt in de samenwerking met andere teams. Waar vind je als logistiek professional nu de mogelijkheid om met zoveel data te kunnen werken? Of met een club IT-specialisten die in onze eigen systemen direct aanpassingen kunnen doen voor jouw experiment? Je kunt met alle collega’s een compleet proces verbeteren waar uiteindelijk de bol.com-klant weer gelukkiger van wordt. Dat maakt het werk zoveel leuker.”

Samen werken, samen sporten

“We zijn met bol.com enorm snel gegroeid. Toen ik begon in 2013 waren er zo’n 400 mensen, nu in 2020 heb ik bijna 2500 collega’s. Je krijgt alle vrijheid en verantwoordelijkheid om je doelen te bereiken. Je mag best falen, als je er maar weer snel van leert.”

“Je kunt eigen experimenten doen in onze warehouses, je kunt optimalisaties doorvoeren, je hebt het echt allemaal in eigen handen. Dat vind ik tof – en ik ben de spin in het web. De ene dag zie ik voor het eerst van mijn leven een robotarm en kan ik er met een frisse blik vragen over stellen, de volgende dag rij ik met een IT collega naar het warehouse in Waalwijk om met de collega’s daar te bedenken hoe we een proces kunnen verbeteren. ”

“Daarnaast nemen we de nodige tijd om met elkaar te ontspannen. Borrels, inspiratiedagen met internationale sprekers, samen sporten. Van hockey en zaalvoetbal, tot collega’s die bordspellen met elkaar spelen of gaan hardlopen. Nu we allemaal veel thuiswerken vinden we elkaar online via onze tools zoals Workplace, waarmee je iedereen in de organisatie kunt vinden en benaderen.”

Logistiek bij bol.com iets voor jou? Vraag het een van onze recruiters!