Een distributiecentrum bouwen op je zolderkamer Kom je bij bol.com het distributiecentrum van de toekomst bouwen?

4 min.
24 maart 2021

“Bol.com staat niet bekend als een logistiek werkgever. Maar dat is het wél. We ontwerpen en bouwen ons eigen distributiecentrum. Als Solution Engineer gespecialiseerd in Material Handling Equipment (MHE) bouw je samen met ons aan het grootste distributiecentrum van Europa, hoe tof is dat! Bij ons kom je echt in de Champions League van de distributiecentra en mechanisatie terecht.”

Van ruimtevaart naar een warehouse

We praten met Steven van Rijn. Hij start in 2016 bij bol.com in het New Infra Team, dat verantwoordelijk is voor het ontwerpen en bouwen van nieuwe warehouses. Het team kijkt naar de toekomst van logistiek en borgt dat de capaciteit meegroeit met de groei van bol.com. Zijn carrière begon… in de ruimte!

Steven: “Ik heb Technische Bedrijfskunde gestudeerd in Groningen. Daar leer je hoe je nieuwe industriële technieken leert vertalen in praktische oplossingen. Denk hierbij aan duurzame logistieke- en productieprocessen, voorraadbeheersing of nieuwe producten. Ik ben afgestudeerd bij Dutch Space, een ruimtevaartbedrijf in Leiden. Ik werkte daar aan de optimalisatie van antenne tracking systems van telecomsatellieten. Dat is iets heel anders natuurlijk. Maar goed, daar ontdekte ik dat ik echt een passie heb voor techniek, maar ik ook onderdeel wilde zijn van grootschalige projecten met een business component. Ik heb toen als consultant 2,5 jaar in Duitsland gewerkt. Enorm leuk, maar ik wilde toch liever in Nederland aan de slag. Zo kwam ik bij bol.com terecht, bij het New Infra Team. Dit team is verantwoordelijk voor het bedenken, plannen en bouwen van onze distributiecentra. Dat we hier trouwens BFC noemen, Bol Fulfilment Center. Met dat team voelde ik de klik die ik zocht. Hier is ambitie, hier is uitdaging, hier is precies dat snijvlak tussen IT, business en mechanisatie waar ik naar op zoek was.”

50.000 items per uur verwerken

“In de afgelopen jaren heb ik verschillende rollen gehad. Dat kenmerkt de dynamiek van zowel bol.com als ons logistieke vakgebied. Ik begon bij BFC1, ons eerste warehouse, en was verantwoordelijk voor de aansturing hiervan. Na een jaar ben ik product owner geworden van het WMS team, het team dat eindverantwoordelijk is voor het Warehouse Management Systeem. Deze groep van IT’ers ontwikkelt samen met de business analisten en solution engineers de innovatieve oplossingen in onze warehouses. Van betere picking algoritmes tot gehele nieuwe logistieke processen om bijvoorbeeld deo-spuitbussen te kunnen opslaan. “

 

“Toen er een positie vrijkwam voor het opzetten van ons tweede distributiecentrum BFC2, heb ik die kans met beide handen aangegrepen. Een hele toffe uitdaging om een compleet nieuw distributiecentrum te ontwerpen, bouwen en testen. Een distributiecentrum waar we 30.000 items per uur willen ontvangen, tot wel 7 miljoen items willen opslaan en wel 50.000 items per uur kunnen verwerken. Bij het ontwerpen moet je dan denken aan, de ergonomie voor de operators van de werkstations, de hoogte van de doos waar je de bestellingen in verpakt, de informatie stroom door het hele proces, de snelheid en aansturing van de conveyer belts en nog veel meer.”

 

“Het traject van ontwerp naar bouwen en opleveren kost een paar jaar. We zijn nu in de fase waar het gebouw staat en we de operatie in het warehouse gaan testen en opstarten. Ik ben eindverantwoordelijk voor het warehouse control systeem. Dat moet werken met alle andere systemen van bol.com. Van de backoffice tot onze website en mobiele app.”

Zijn niet alle warehouses hetzelfde?

“Dat zou je zeggen he? Het process van bouwen van warehouses is niet zo verschillend. Je ontwerpt het, test het, accepteert het en je gaat er mee aan de slag. Maar elk warehouse is verschillend. Ons eerste warehouse had zo’n 7 kilometer aan conveyer belt en hier kwamen veel manuele handelingen aan te pas. Inmiddels is veel meer geautomatiseerd, loopt er 28 kilometer conveyer belt door de magazijnen en moet je op een hele andere manier testen. Het merendeel van mijn tijd gaat nu zitten in het bespreken van die tests. Met onze ontwikkelpartners moeten we het eens worden hoe je een test start en met welke uitgangspunten je een test doet. Je spreekt vooraf met elkaar af hoe je de resultaten van een test beoordeelt. Omdat wij steeds vooruitkijken in de ontwikkeling van onze warehouses, moeten we de tests steeds opnieuw bedenken en uitvoeren.”

 

“Wij kopen geen distributiecentrum, we bouwen het zelf.”

Met ambitie vooruitkijken

“Zoals ik al zei, bol.com staat niet zo bekend als een logistiek werkgever, maar dat zijn we wel. Je denkt dan toch snel aan andere partijen, zoals onze eigen leveranciers. Wij pakken de regie in hetzelfde traject. We ontwerpen, bouwen en testen het grootste distributiecentrum van Europa. Als technisch of mechanisch expert kun je bij ons zelf bepalen hoe complex je je werk wilt maken. Samen doen we wat nodig is om de capaciteit in de warehouses te garanderen én jou een fantastische carrière te geven.”

“We kijken zo’n 2,5 tot 5 jaar vooruit en bouwen écht het distributiecentrum van de toekomst. Je moet op de lange termijn kunnen en durven denken. Je hebt ambitie en je bent een bruggenbouwer. Zo werkt het bij bol.com. Als jij een idee hebt om iets te doen, dan staan er zo 10 collega’s voor je klaar om je te helpen. Dat moet je dus zelf net zo goed in je hebben. Hulp aanbieden, veerkrachtig zijn, complexe puzzels oplossen en mensen verbinden.”

 

“We ontwerpen op onze zolderkamers het grootste MHE systeem van Europa”

Bouw een warehouse op je zolderkamer

“Tijdens deze coronaperiode is het extra bijzonder om dit werk te kunnen doen. We werken nu allemaal thuis en overleggen natuurlijk veel via video en telefoon. We ontwerpen bij wijze van spreken op onze zolderkamers een distributiecentrum en het grootste MHE systeem van Europa.”

“In deze tijden kan ik soms naar het warehouse. Dan loop ik er doorheen en denk ik: dit hebben wij bedacht! De shuttle hoogte, de logistieke processen die deze capaciteit aankunnen, de looproutes door het warehouse, de indeling van de werkstations, overal vind je onze vingerafdruk terug. Van elk persoon in ons team. Dat is toch waanzinnig!”