Groeien op bol.com? Het ecosysteem helpt je Behind the Screens met John Lin

5 min.
15 juni 2021

In de serie “Behind the Screens” duiken we in de wereld achter bol.com. Wie zijn de mensen achter het platform en wat houdt hun dagelijkse werk precies in? Hoe werken ze samen, welke uitdagingen komen ze tegen en wat maakt hun rol bij bol.com zo gaaf? Of ze nou werkzaam zijn binnen IT, Logistiek, Platform of Commercie. Een ding is zeker; iedereen voegt iets eigens toe en samen laten we ideeën groeien. Zo zorgen we dat bol.com de winkel van ons allemaal kan zijn. 

Hoe zou jij het vinden om als 25-jarige tegen de directie van bol.com te vertellen dat ze 10-15 jaar achterlopen op de concurrentie? En dat die concurrentie niet uit Westerse landen komt, maar juist uit het Oosten. John Lin kreeg die kans en greep hem met beide handen aan. Hij werkt als Ecosystem Business Developer aan de transformatie van bol.com. We spreken hem over zijn rol in de opmerkelijke stappen van bol.com naar een innovatief retailplatform.

Innoveren

“Laat ik beginnen met een praktisch voorbeeld. We zijn recent met Rabobank de Flexibele Financiering gestart. Door deze samenwerking weten onze partners binnen 15 minuten wat de mogelijkheden zijn om te lenen bij Rabobank. Als e-commerce retailer wil je niet dagen wachten op het traditionele aanvraagtraject bij de bank, je wilt snel weten waar je aan toe bent. We hebben die service samen in korte tijd in de markt kunnen zetten, omdat we ons platform openstellen voor dienstverleners zoals Rabobank en anderen. Dat zijn de innovaties die ik voor ogen heb in mijn rol als Ecosystem Business Developer.”

“Het maakt bij bol.com niet uit hoe oud je bent, wat je ervaring is of wat je achtergrond is.''

Kritische rol

De carrière van John is op zijn minst opmerkelijk. “Ik heb stage gelopen bij bol.com en er mijn afstudeerscriptie geschreven. Daarmee had ik eigenlijk direct mijn eigen functie gecreëerd. Maar na advies van mijn toenmalige manager ben ik eerst verder gaan studeren en heb ik mijn Master Innovatiemanagement behaald in Rotterdam. Na 2 jaar was ik weer terug als Junior Strategy & Business Developer.”

Op zijn 24e kon hij direct aan de slag met een pittige opdracht: een multidisciplinair team leiden op het gebied van retouren-innovaties. “Een geweldige uitdaging. Ik mocht mijn eigen projecten bepalen en leerde in 2 jaar de hele organisatie kennen.  Dat was echt de beste leerschool.” John is kritisch op de rol van bol.com in de e-commercewereld. “Ik zag toen dat verandering nodig was. Van een online winkelplatform naar iets nieuws: een retail-ecosysteem. We lopen echt 10 tot 15 jaar achter op landen als China. Platformen als Alibaba hebben al een volledig ecosysteem van allerlei kleine producenten en bedrijven die gezamenlijk de markt groter maken. Dat missen we hier.”

Toen John deze kritische inzichten deelde in een presentatie op het bol.com leverancier- en partner-event, ging zijn naam als een lopend vuurtje door de organisatie. “Door allerlei teams werd ik uitgenodigd om mijn verhaal te presenteren.” Ook de directie nodigde John uit. “Het maakt bij bol.com niet uit hoe oud je bent, wat je ervaring is of wat je achtergrond is. Als jij gewoon een goed verhaal hebt, dan wordt dat gehoord.” Snel daarna nam John de directie mee op inspiratiereis naar China. Dat bracht nog meer focus in de richting van bol.com, en voor de rol van John. In zomer 2020 krijgt hij zijn huidige functie: Ecosystem Business Developer. 

 

Appstore voor je winkel

Deze nieuwe functie is niet een veelgehoorde. Wat doet een Ecosystem Business Developer? “Denk aan de appstore op je telefoon, dat is ook een ecosysteem. Allerlei bedrijven maken apps voor jouw telefoon. Zo willen wij dat platform voor retailers worden. We hebben een bibliotheek aan API’s waarmee  allerhande bedrijven, zoals Rabobank of boekhoudsoftware hun diensten kunnen aanbieden voor de verkopers op ons platform. Zo helpen we samen de retailers nog beter van dienst te zijn. Denk bijvoorbeeld aan boekhoudsoftware. Want waarom zou je elke maand Excel-sheets moeten downloaden als je via onze API een directe koppeling kunt maken?” 

John’s visie is, zoals hij zelf zegt, “dat er een mooie botanische tuin ontstaat met veel bedrijvigheid voor de verkopers op ons platform. Mijn taak is ervoor zorgen dat we veel diensten kunnen aansluiten én dat die naadloos met onze systemen kunnen communiceren.” Lachend vertelt hij: “Mijn moeder denkt nog steeds dat ik dozen inpak bij bol.com.”

Voor John is zijn werk meer dan API’s openstellen voor dienstenproviders. “Bedrijven hebben goede oplossingen, maar ze weten nog niet altijd wat een retailer écht nodig heeft. Wij hebben die kennis en data wel. Door samen te werken, helpen we elkaar. ” Hij ziet kansen voor alle partijen: “De ontwikkelaar maakt software die beter aansluit bij de wensen van onze partners. Zodat onze partners minder tijd kwijt zijn aan overbodige handelingen en meer tijd over hebben om klanten beter te helpen. Met up-to-date voorraadbeheer, bijvoorbeeld.”

Gezamenlijk een ecosysteem bouwen

John maakt actief deel uit van de snel veranderende platformeconomie. Hij geeft presentaties over de ontwikkelingen in e-commerce en retail. “Ik zie China echt als een inspiratiebron. Er gebeurt daar zóveel en zó snel, we moeten beter leren begrijpen hoe de platformeconomie zich daar ontwikkelt. Het is eenvoudig om naar Amazon te kijken. Dat is westers, je kunt de teksten op de site lezen en cultureel ligt het dichter bij ons.” Maar John ziet zichzelf als een bruggenbouwer bij bol.com. “Als ik vertel hoe Alibaba in China de zaken aanpakt, dan krijg ik wel eens de reactie dat de cultuur in China anders is. Maar mensen daar zijn echt niet veel anders dan wij. Ik geloof in globalisering en ik zie bij mijn leeftijdsgenoten steeds meer de behoefte om gezamenlijk iets op te bouwen. Minder als individu in de wereld staan en meer als een collectief. Samen, in harmonie, een nieuwe toekomst opbouwen. Met meer diversiteit, meer inclusiviteit. Inderdaad, een ecosysteemgedachte.”